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Biografía de Paul Gerson Unna

Paul Gerson Unna

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Categoría: Dermatologos
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Personaje famoso y biografia de Paul Gerson Unna

Dermatologo aleman. Fue una de las figuras mas importantes en la consolidacion de la dermatologia como especialidad medica. Dentro de este campo destacaron sobre todo sus estudios sobre la etiologia del eccema, cuyo agente causante describio por primera vez. Fue tambien el descubridor del chancro blando y de la llamada enfermedad de Unna o eccema seborreico. Asimismo, introdujo en el campo medico el Ichthyol (marca registrada de un tipo de ictamol) y la resorcina. Fundo una las clinicas dermatologicas mas famosas del mundo y ademas, junto a Oscar Troplowitz, fue el creador de la crema Nivea para el cuidado de la piel. La eleccion de la medicina como profesion por parte de Paul Unna no fue una casualidad, sino la consecuencia directa de la influencia de su familia, compuesta en buena parte por medicos, tanto por parte materna (su abuelo era galeno) como paterna (su padre se dedicaba a la medicina privada). En el a?o 1870 debia iniciar sus estudios de Medicina en la Universidad de Heidelberg, pero el estallido de la guerra franco-prusiana se lo impidio. Se alisto entonces en el ejercito prusiano, con la intencion de trabajar en los servicios de emergencia del frente. La guerra le dejo sus secuelas en forma de graves heridas. En mayo de 1871, poco antes del fin de la contienda, Unna prestaba sus servicios de apoyo medico en Le Mans, cuando fue herido de gravedad en un muslo. Ello le obligo a abandonar urgentemente el frente y regresar a Hamburgo, donde tardaria muchos meses en recuperarse bajo los cuidados de su padre. Finalizada la guerra, el estado prusiano le otorgo una modesta pension de trescientos marcos alemanes. Unna utilizo esta pension para patrocinar, a partir del a?o 1891, un premio-concurso de medicina. Con ello pretendia fomentar la investigacion cientifica, ya que, aunque el premio estaba abierto a todos los investigadores, Unna resaltaba que debia ser un apoyo importante para los estudiantes. Seg?n las bases del concurso, si ninguno de los trabajos presentados era merecedor del premio, este se acumulaba para el a?o siguiente. La guerra tambien influyo en la carrera academica de Unna, no solo por haber truncado sus inicios, sino porque le condujo indirectamente hacia la Universidad de Estrasburgo. El tratado de paz habia dejado en manos alemanas las regiones de Alsacia y Lorena. El emperador germano decidio revitalizar estas dos zonas, siendo una de sus primeras medidas la mejora de su vida academica, centrada en la Universidad de Estrasburgo, a la que doto de magnificas facultades. Definitivamente restablecido de sus heridas, Unna decidio emprender su carrera medica en Estrasburgo. Alli recibio clases de una de las figuras mas importantes en el campo de la anatomia, Wilhelm von Waldeyer, que se convirtio en el director de su Tesis Doctoral. Unna decidio centrar su investigacion en las enfermedades de la piel por ser esta una disciplina muy poco desarrollada. La tesis, presentada ante el tribunal de la Universidad de Estrasburgo, se titulo El desarrollo y la anatomia de la piel humana . El interes de Unna por la dermatologia le llevo a desarrollar una tecnica innovadora consistente en la utilizacion de tintes como la picrocarmina. Con este metodo de experimentacion trataba de diferenciar de manera clara las partes de la epidermis. En la tesis ya logro algunos descubrimientos importantes, al describir el stratum basale como la zona de regeneracion, y definir el estratum spinosum y el estratum granulosum de manera morfologica. Ademas, pudo comprobar que el segmento espinal no participaba en la regeneracion y especifico cuatro partes del estratum corneum, basandose en la forma que cada una tomaba al aplicarle los diferentes tintes. La innovacion que suponian estos descubrimientos fue mal acogida por el tribunal que debia evaluar su tesis. El trabajo fue rechazado con el vano argumento de que sus conclusiones no estaban acordes ni con los principios cientificos de la epoca ni con los de la propia universidad. Eran, pues, demasiado revolucionarias. Ademas, el tribunal rechazo de plano la utilizacion de tintes para la investigacion de los tejidos. Unna fue invitado a revisar sus conclusiones, pero no se atuvo a los deseos del tribunal y decidio defender sus conclusiones, aunque ello le costase no poder desarrollar la carrera docente. Ante tales perspectivas, no le quedo otra opcion que dedicarse, junto a su padre, a la practica privada de la medicina. Pero creia que antes de iniciar esta nueva etapa debia ampliar sus conocimientos, por lo que se traslado a Viena para estudiar medicina clinica. En los tres meses que paso en la capital austriaca fue introducido en el campo del tratamiento clinico de las afecciones de la piel por el doctor Hebre, una de las mas importantes eminencias medicas de la epoca. Tras su etapa vienesa, Unna decidio que su marco de investigacion y especializacion seria la Dermatohistopatologia. Su estancia en Viena le permitio conocer tambien a Heinrich Auspitz, que se convirtio en su mentor y en la figura mas respetada por Unna en el campo de la dermatologia. Fruto de su colaboracion fue un estudio histopatologico sobre el chancro de la sifilis. A su regreso a Hamburgo, Unna no comenzo a trabajar junto a su padre, sino que decidio embarcarse en un proyecto de colaboracion, durante un a?o, con el doctor Julius Engels-Reimers, director del Hospital de San Jorge de esa ciudad germana. Sin embargo, esta colaboracion no fue todo lo fructifera que Unna esperaba, ya que Engels-Reimers se sintio receloso del reconocimiento cientifico que rapidamente cosechaba su colaborador. Ello obligo a este a abandonar el proyecto. A partir de ese momento se dedico al ejercicio de la medicina privada y comenzo a aplicar sus conocimientos en la consulta de su padre. Para entonces ya se habia hecho con un nombre en el campo de la dermatologia, por lo que, aunque la consulta era de medicina general, la mayor parte de sus pacientes presentaba enfermedades de la piel. Su exito le decidio a separarse de su padre y abandonar la medicina general para fundar, en 1881, su propia clinica dermatologica. El aumento de pacientes le obligo a abrir al poco tiempo una clinica mayor y a cerrar la antigua. Este fue el origen de lo que llegaria a ser el mayor centro dermatologico de Europa. En el a?o 1883 adquirio unas propiedades en Eimsb?ttel, donde levanto una impresionante clinica dermatologica. ?sta se componia de varios edificios diferenciados por su funcion: habia zonas solo para pacientes, un magnifico laboratorio de investigacion, y un tercer edificio que servia a Unna como residencia privada. La apabullante recepcion de pacientes le obligo a construir un ala nueva, la llamada Dermatologikum . El nivel de excelencia tanto en la diagnosis y terapia de enfermedades de la piel, como en las investigaciones que se llevaban a cabo en la clinica, hizo que esta se convirtiera en una especie de universidad privada. Todo aquel estudiante de medicina interesado en la dermatologia acudia alli antes que a cualquiera de las universidades alemanas. Unna dejo para la posteridad una serie de invenciones que han sido cruciales, no solo en el campo de la dermatologia, sino de la medicina en general. Vital en sus investigaciones fue su colaboracion con Oscar Troplowitz, que desde 1890 era el propietario de la compa?ia farmaceutica Beiersdorf. Fruto de su estrecha colaboracion fueron una serie de productos muy innovadores para la epoca, como el Leukoplast (el primer esparadrapo adhesivo de la historia) y el Labello (la primera barra para el cuidado de los labios). La idea del esparadrapo fue de Unna; los laboratorios la desarrollaron mediante la vulcanizacion de la leche de la gutapercha, un arbol malayo. De igual manera, en el a?o 1911, Unna y Troplowitz proporcionaron al mundo uno de los inventos mas conocidos de la historia de la dermatologia: una emulsion estable para el cuidado de la piel, a la que, por su aspecto blanco y reluciente, dieron el nombre de Nivea , sin llegar a imaginar lo universal que llegaria a ser. Paul Gerson Unna dejo para la posteridad una buena cantidad de titulos dedicados a la dermatologia, entre los que destacan Histopathologie der Hautkrankheiten (1894), Allgemeine Therapie der Hautkrankheiten (1899), Lepra, Lupus, Chemie der Haut y Das seborrhoische Ekzem (1927). Durante toda su vida tuvo un ferviente interes por la filosofia; prueba fehaciente de ello es que su primera publicacion no estaba dedicada a la dermatologia, sino al problema moral de la conciencia. Unna se convirtio con el paso del tiempo en un devoto del monismo y, como consecuencia de ello, fundo y edito el periodico Das Monistische Jahrhundert . (Hamburgo, 1850 - 1929)


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