Cardenal Richelieu

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Categoría: Prelados
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Personaje famoso y biografia de Cardenal Richelieu

Prelado frances que ejercio el poder como ministro de Luis XIII (Paris, 1568-1642). Procedente de la nobleza de Poitou, entro en la carrera eclesiastica para evitar que su familia perdiera las rentas del Obispado de Lu?on (1606). Participo en los Estados Generales de 1614, momento en que la reina regente Maria de Medicis reparo en su talento y le recluto para el servicio de la Monarquia. Fue secretario de Estado (ministro) de Interior y de Guerra en 1616. Pero tuvo que dejar el cargo cuando el joven rey Luis XIII quiso tomar en su propia mano los asuntos de gobierno, desterrando a la reina madre a Blois (1617). Richelieu siguio a Maria de Medicis y actuo como intermediario para reconciliarla con su hijo. Fue asi como se gano la confianza del rey, que le hizo nombrar cardenal en 1622 y le tomo a su servicio como ministro principal (presidente del Consejo Real) en 1624. Durante los 18 a?os que transcurrieron hasta su muerte ejercio un poder omnimodo, en estrecha colaboracion con el rey (circunstancia que, como era costumbre en la epoca, sirvio para enriquecer y enaltecer a la familia Du Plessis, introduciendo ademas en la corte y en la administracion de la Monarquia a toda una red de clientes y amigos). En 1631 fue nombrado duque de Richelieu, dominio se?orial que habia adquirido diez a?os antes. La politica interior de Richelieu consistio en reforzar el poder de la Corona, sometiendo tanto a los protestantes franceses ( hugonotes ) como a los nobles. Acabo con las garantias politicas que Enrique IV habia concedido a los protestantes por el Edicto de Nantes (1598) para poner fin a las guerras de religion; y, tras tomar a los protestantes la fortaleza de La Rochela (1628), les impuso la Paz de Alais (1629), por la que perdian las plazas fuertes que garantizaban su autonomia politica, aunque conservando la libertad de culto y la igualdad de derechos con los catolicos. A los nobles tardo mas en someterlos, desbaratando sucesivas conspiraciones, ejecutando a algunos de sus promotores y encarcelando a otros (como los partidarios del hermano del rey, Gaston de Orleans). La obra de Richelieu como protector de las artes y las letras tiene que ver tambien con el control del poder simbolico, poniendo la creacion cultural al servicio de la propaganda del poder absoluto de la Monarquia: fundo la Academia Francesa (1635), sometio a su control la Universidad de Paris, edifico la Sorbona y el Palacio Real de Paris, ademas de interesarse por la pintura y el teatro. Fomento la economia, entendida como fundamento del poderio de la Monarquia, a la manera de los mercantilistas; para ello fundo varias compa?ias de comercio y puso las bases del imperio colonial frances con asentamientos en Canada, Guayana, Martinica, Senegal, Madagascar y la Reunion. La fuerza lograda por la Monarquia en el interior la puso al servicio de la afirmacion del poder de esa misma Monarquia en el exterior, fundamentalmente contra los Habsburgo. Actuo como un politico realista, movido por una razon de Estado desprovista de consideraciones ideologicas o espirituales. Asi, hizo caso omiso de la politica de alineamiento con las potencias catolicas que recomendaba el partido devoto reunido en torno a la reina madre. Por el contrario, intervino en la Guerra de los Treinta A?os (1618-48) apoyando a cualquiera que se opusiera a los Habsburgo, aunque esa politica le obligara a aliarse sistematicamente con los principes protestantes alemanes y nordicos (los reyes Cristian IV de Dinamarca y Gustavo Adolfo II de Suecia), todos los cuales recibieron subsidios de Francia para financiar su lucha contra el Imperio. Pero, cuando estos fueron derrotados, Francia tuvo que intervenir directamente en la guerra (1635). Dirigio sus fuerzas a asegurar el libre paso por las fronteras del reino, lo que significaba -al mismo tiempo- cortar las comunicaciones entre los territorios de los Habsburgo, que rodeaban a Francia; fue asi como anexiono Lorena a Francia. Pero la lucha contra los espanoles fue muy dura, y solo se inclino del lado frances despues de que Richelieu debilitara a Felipe IV apoyando las rebeliones de Catalu?a y Portugal (1640). Al morir, dejaba a Francia en una posicion favorable en Europa, que culminaria en la batalla de Rocroi (1643). Su sucesor, el tambien cardenal Mazarino -que era hechura y protegido de Richelieu- recogeria esa herencia, pero tambien la dificil situacion de la Hacienda Real por los costes de la guerra y el descontento patente en las provincias por las cargas fiscales impuestas. (Armand Jean du Plessis, cardenal y duque de Richelieu)


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